Højskolens historie

Om historien

I højskolesammenhæng er Egmont Højskolen ikke en gammel skole, eftersom nogle højskoler er mere end 100 år ældre end os. Alle højskoler med respekt for sig selv har dog en historie at fortælle.

Vi vil her give en kort fremstilling af skolens historie. Hvis man er interesseret i en grundig indføring i skolens ældre historie, henviser vi til skriftet "Fra første færd og frem" skrevet af Leif Hjernøe i forbindelse med skolens 40-års jubilæum i 1996.

 I det følgende er der en tidslinie, hvor vi starter med det nyeste....

  Lise og Oluf Lauth foran Holsathia.

Tidslinie

2018 - 2020

2018 - 2020

1992 - 2006

1992 - 2006

1959 - 1972

1959 - 1972

1956 - 2020

1956 - 2020

Hjemme hos Søren

I 2018 blev Søren Møllgaard Kristensen ansat som ny forstander på Egmont Højskolen. Søren er uddannet lærer fra Aarhus Dag- og Aftenseminarium og også uddannet indenfor tømrer- og snedkerfaget. Søren har været forstander for Eriksminde Efterskole i 4 år. Inden var han lærer på efterskolen i en årrække. Søren Møllgaard Kristensen er 43 år, født og opvokset i Frederikshavn, gift og har tre børn i den skolepligtige alder. Med ham har vi fået en ny ildsjæl, der brænder for folkeoplysning og ideerne bag de frie skoler:
”Lige siden jeg var på Egmont Højskolen for første gang for 16 år siden, har jeg vidst, at det var et helt særligt sted. Et sted hvor rummeligheden, tolerancen og solidariteten er i højsædet, og hvor man efterlever højskolernes hovedsigte livsoplysningen, den folkelige oplysning og den demokratiske dannelse på den mest naturlige og ærlige måde. Man er levende optaget af at danne og myndiggøre mennesker. Det taler lige ind i mine grundholdninger og i mit frie skolehjerte. Jeg glæder mig meget til at blive en del af Egmont Højskolens forunderlige verden”.
Under Sørens ledelse har vi brugt kræfter på at gøre højskolen til et "hjemligt" sted. Det skal ses som en modvægt til det faktum, at skolen er blevet meget stor både fysisk men også i forhold til antallet af mennesker, der dagligt færdes her. Så at gøre skolen rar, tryg, hyggelig og hjemlig for alle har høj prioritet for tiden.
På de seneste er vi som resten af landet blevet ramt af Corona-krisen, der måske er den værste krise, højskolen har oplevet i sin historie. Mest fordi den rammer på vores kerneværdier som fællesskab og nærvær.

Søren i sit es - sammen med eleverne!
Højskolen set fra luften omgivet af vand og Hou.

Vokseværk og Vandhalla

Egmont Højskolen har næsten gennem hele sin historie til stadighed udvidet sine bygninger og sit elevtal, men vi ved kun alt for godt, at dette hurtigt kan ændre sig. I de senere år har højskolebevægelsen haft det vanskeligt, og en del skoler har måttet lukke. Selv hæderkronede institutioner som Rødding Højskole og Askov Højskole har haft svære tider, så vi er ikke fredet på nogen måde. Det er svært at spå om fremtiden, men vi kan glæde os over, at Egmont Højskolens historie har handlet om medmenneskelighed, hårdt arbejde og succes.
Under Ole Lauth blev skolen sågar udvidet med en svømmehal, kaldet Vandhalla, samt motionsfaciliteter og en idrætshal nu i fuld størrelse. Så skolen har i dag mange elever og en stor bygningsmasse - beliggende i dejlige omgivelser i den lille havneby Hou.

Skolen gror og forandres

Med Ole Lauth som forstander gennemgår højskolen en stor udvikling både størrelsesmæssigt og pædagogisk og er i dag en af landets største højskoler og landskendt for vores arbejde med handicappede.
En af mange nyskabelser under Ole Lauth's 27 årige forstandervirke er, hvad vi i daglig tale kalder vores "hjælperordning”. Ordningen muliggør, at elever, der har et fysisk hjælpebehov, kan modtage den nødvendige hjælp af andre elever (assistentelever), der ansættes hertil. Udover at være højskoleelever på lige fod, indgår eleverne altså i et gensidigt forpligtende forhold, hvilket er meget udviklende for begge parter men også krævende.
I samme periode vokser skolens elevtal støt. Fra omkring 80 elever i 1992 til omkring 210 elever i 2020.

 

Jubilæum i 2006


Egmont Højskolen fejrede 50 års jubilæum i 2006 og fik i den anledning produceret to bøger af Hanne Klitgaard Larsen og Michael Petersen. Begge bøger kan downloades.

"Klædt på til livet - en krønike om Egmont Højskolen 1956-2006"
af Hanne Klitgaard Larsen og
"Solidaritet, myndighed og værdighed - et øjebliksbillede"

af Michael Petersen

Ole Lauth
Dieter Küssner og Ejvind Mortensen

Moderne tider - en skole for alle

I årene efter nybyggeriet kom der rigtig vind i sejlene på Egmont Højskolen, som den nu hed. Elevtallet steg, og skolen var en succes. Men det hårde arbejde gennem årene og de nye tider med bl.a ungdomsoprør (det kom også til Hou..), gjorde, at Oluf Lauth i 1972 overlod forstanderposten til Erik Anderson. Oluf brugte i årene derefter meget tid på at arbejde for bedre vilkår for handicappede, skrive artikler i aviserne samt at være redaktør på Danmarks Radios sociale brevprogram "Nogen at tale med". Oluf Lauth døde i 1990.
En af forandringerne på skolen i de nye tider var, at skolens formål i 1970 blev ændret til at være "en skole for alle - med et særligt ansvar overfor mennesker med fysisk handicap". Denne integrationstankegang fungerer idag, men har sandelig ikke altid gjort det. Skolen har gennem hele sin historie arbejdet på at forbedre forholdene for mennesker med handicap gennem oplysning og uddannelse. Dieter Küssner blev ny forstander i 1979 og afløstes i 1985 af Ejvind Mortensen, og begge fortsatte dette arbejde, som videreførtes af den tidligere forstander Ole Lauth, søn af Oluf Lauth. 

Der bygges


Skolens start var ikke uden problemer, og et af de største var tilgængelighed. Det gamle slot var aldeles uegnet for kørestolsbrugere og gangbesværede, der skulle bæres op og ned ad trapper. Af den grund gik man fra starten med planer om at erhverve sig nogle nye bygninger. Viggo Kampmann udtalte bl.a.: „Midlerne skaffes dels ved udnyttelse af højskoleloven, dels ved støtte fra Vanførefonden og fra en bidragyder, som foreløbig må være ukendt. Der bliver jo betydeligt flere udgifter end til selve bygningen. Hensigtsmæssige møbler og inventar vil også give store udgifter. Men sagen er det værd“.
Den ukendte størrelse viste sig at være Egmont H. Petersens Fond, som endte med at donere 1 million kroner mod at skolen fik navnet Egmont Højskolen. Vi har idag ikke nogen forbindelse til Egmont-koncernen, et spørgsmål som meget ofte og forståeligt nok stilles.
I juni 1959 gik byggeriet af den nye skole i gang og i september 1960 fjernes det gamle slot. Tårnet på hovedbygningen falder - og „den grå dames“ ene sko fløj over i gartner Olsens have. (Der er i årenes løb vedvarende blevet fortalt mange historier om denne spøgelseskvinde, som selv ædruelige personer hævder at have set på skolen, i parken eller skoven).

Overgangen mellem gammelt og nyt.
Det første elevhold på Holsathia Høj- og efterskole 1956.

Højskolen starter

I 1956 grundlagdes en høj- og efterskole i Hou med Oluf Lauth som den første forstander. Skolen hed dengang Holsathia Højskole - navngivet efter et lille slot som dengang lå, hvor den nuværende højskole ligger. Oluf Lauth var spastiker og kørestolsbruger, hvilket gjorde hans ungdom til en vanskelig tid. Under et ophold på Askov Højskole fik han den ide at starte en højskole for handicappede, som på den tid var endnu mere stigmatiserede, end de er i dag. Olufs gåpåmod og initiativ gjorde ham i stand til at få samlet tilstrækkeligt med opbakning og penge, således at der kunne etableres en højskole for "invalider" eller "vanføre", som handicappede mennesker kaldtes dengang. Vanførefonden gav penge til formålet og regeringen Kampmann så med velvilje på ideen. Efter at have arbejdet længe med projektet og på at skaffe elever til det første hold, kunne skolen påbegynde sit virke i november 1956. I starten var det som nævnt både en højskole og en efterskole. Der var 62 elever på det første hold - 39 på højskolen og 23 på efterskolen. 

Skoleledere

Forstandere gennem tiden

  • Oluf Lauth, forstander 1956 - 1972
  • Erik Anderson, forstander 1972 - 1978
  • Dieter Küssner, forstander 1979 - 1985
  • Ejvind Mortensen, forstander 1985 - 1991
  • Ole Lauth, forstander 1991 - 2018
  • Søren Møllgaard Kristensen 2018 -

Bestyrelsesformænd gennem tiden

  • Bogbindermester Frederik Knudsen 1956 - 1966
  • Undervisningsinspektør Ingvard Skov Jørgensen 1966 - 1976
  • Stiftamtmand Niels Møllmann 1976 - 1980
  • Socialcenterleder Jesper Maarbjerg 1981 - 1991
  • Departementschef Henning Olesen 1991 - 1998
  • Adm. direktør Sygeforsikringen Danmark Johannes Due 1998 - 2001
  • Fhv. Sundheds- og Trafikminister Sonja Mikkelsen 2001 -